Categoría: El Espacio

La NASA en Madrid

Aunque pocos lo saben, en Madrid hay un lugar único. Está en el municipio de Robledo de Chavela. Aquí se encuentra uno de los tres centros que la NASA tiene repartidos por el mundo para estar en contacto continuo con sus misiones espaciales. Los otros dos centros se encuentran en Camberra (Australia) y en Pasadena (EE.UU.)

Y no es algo nuevo, hace ya más de 50 años que la agencia espacial puso sus ojos y sus instalaciones en este rincón de la sierra madrileña. ¿Cuál fue la razón de la elección de este lugar? Que este punto y los dos mencionados anteriormente está separados 120 grados en longitud, de manera que los vehículos espaciales pueden permanecer en continuo contacto con la Tierra en una de sus estaciones, independientemente del movimiento de rotación del planeta. Frente a otras posibles localizaciones, Madrid contaba además con otros puntos a favor: aeropuerto internacional, universidades y un espacio suficientemente protegido por un lado gracias a la sierra madrileña, pero abierto por otro

Así, entre bosques de encinas, en Robledo de Chavela se puede contemplar una estampa singular: la de seis imponentes antenas. Once metros de diámetro tiene la más pequeña, setenta tiene la más grande. Unas instalaciones bautizadas con el nombre “Madrid Deep Space Communications Complex”, es decir, Complejo de Comunicaciones del Espacio Profundo de Madrid. En ellas trabajan 150 personas, que se encargan del seguimiento de las principales misiones que la NASA pone en marcha. Desde aquí, por ejemplo, se han seguido las misiones Apolo y Voyager.

Y algo que hace especialmente atractivo este lugar, más allá de su valor para las misiones de la NASA, es que se puede visitar. Cuenta con un centro de visitantes que ofrece desde exposiciones a vídeos y pantallas desde las que contemplar el seguimiento que se hace …

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El valor educativo de los planetarios

Si hay algo que atrae por igual a grandes y pequeños es la observación del firmamento. Las estrellas, los planetas, los cometas son temas que suscitan la curiosidad y es ahí donde los planetarios encuentran un papel esencial como medios de divulgación y de conocimiento.

No todas las ciudades, evidentemente, tienen este tipo de instalaciones, pero si se visita alguna que sí lo tenga será una magnifica actividad para realizar con los más pequeños. En los planetarios los niños se acercan a todo lo relacionado con la astronomía y el estudio del espacio de una manera lúdica y muy divertida, siempre adaptada para su edad.

Suelen ser, además, muy interactivos, de manera que para ellos es más sencillo entender procesos a veces complejos, desde cómo se forma un agujero negro a cómo se mueven los planetas o cómo nació nuestra galaxia. Algunos, además, cuentan con exposiciones, por ejemplo, de aparatos antiguos que se usaban para el estudio del universo o de trajes y otro tipo de elementos utilizados en los viajes espaciales de las últimas décadas.

En ocasiones particulares, como lluvias de estrellas o eclipses, los planetarios organizan también actividades relacionadas con ellos, incluidas observaciones. Clases prácticas y muy divertidas que los niños no olvidarán jamás. Charlas, películas, talleres…los programas de actividades que ofrecen este tipo de instituciones son siempre amplios, completos y variados.

¿Dónde hay planetarios en España? Aunque muchos sean modestos, hay decenas de localidades que cuentan con ellos. Desde las más grandes como Madrid, Barcelona, Valencia Sevilla o San Sebastián a otras ciudades más pequeñas como pueden ser Cuenca, Castellón, Murcia o Santander.

Cuando un pequeño comience a hacer preguntas sobre el funcionamiento del Sistema Solar, sobre el número de estrellas que hay en el firmamento o sobre cuántas galaxias existen, lo mejor es llevarle a …

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El observatorio del Roque de los Muchachos

La isla de La Palma es un enclave perfecto para la observación del firmamento, especialmente el Roque de los Muchachos. La razón no es solo la situación de la isla o su altura, sino que las nubes quedan por debajo, impidiendo que la luz de pueblos y ciudades dificulte la observación.

rqdmEl Observatorio del Roque de los Muchachos, se encuentra a nada menos que 2.396 metros de altitud y fue inaugurado en 1985. Un centro que hoy en día alberga el mayor telescopio óptico de Europa y uno de los más grandes del mundo. Un telescopio segmentado de casi 10,5 metros de diámetro compuesto por 36 piezas hexagonales dotado de las más modernas tecnologías. Y tecnología también en el diseño de la cúpula que lo protege capaz de resistir cualquier tipo de turbulencia interior o exterior que pudiera afectar a la imagen captada por el telescopio.

No es el único telescopio de estas instalaciones, evidentemente. Este observatorio cuenta con toda una serie de telescopios nocturnos y solares. Entre los primeros se encuentra el telescopio William Herschel, que con sus algo más de 4 metros de diámetro ha sido utilizado en la investigación y descubrimiento de hechos tan importantes como la existencia de un agujero negro en nuestra galaxia.

Pero cualquiera de los telescopios que se encuentran en el Roque de los Muchachos tiene una labor esencial, desde el estudio de la superficie del Sol a la búsqueda de planetas fuera de nuestro Sistema Solar o la investigación de supernovas, entre otros muchos aspectos.

Y algo muy importante, se pueden visitar las instalaciones previa solicitud. Del 15 de junio al 15 de septiembre hay visitas al observatorio todos los días de la semana. Fuera de esas fechas las visitas se realizan los martes, viernes, sábados y domingos. Y algo muy importante, …

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Los mejores lugares de España para observar las estrellas

Contemplar el cielo en una noche estrellada desde un lugar en el que no haya ningún tipo de contaminación lumínica es una experiencia maravillosa. Pero a veces, o no se sabe cuáles son los lugares más apropiados, o están alejados de nuestro lugar de residencia. Vamos a hacer un pequeño recorrido por sitios perfectos para disfrutar de la imagen más hermosa del cielo.

  • Isla de La Palma: en ella encontramos la primera reserva Starlight y uno de los grandes complejos astronómicos del mundo. Pero cualquiera de los puntos más altos de la isla es perfecto para contemplar las estrellas, ya que las nubes suelen quedar por debajo.
  • Sierra de los Filabres: en este rincón de Almería encontramos el segundo observatorio en tamaño de Europa, que tiene un telescopio de 3,5 metros de diámetro. Aquí los cielos son especialmente oscuros, con noches perfectas para olvidarse del tiempo contemplando el firmamento.
  • Sierra Nevada: no nos movemos de Andalucía para detenernos en el lugar en el que se encuentra el tercer observatorio de España. Los cielos de Granada nos muestran una de las imágenes nocturnas más hermosas que se puedan imaginar.
  • Almadén de la Plata: en este rincón de Sevilla encontramos algo muy especial, un observatorio con vocación divulgativa, tanto que permite no solo visitas, sino maravillarse contemplando el cielo desde alguno de sus telescopios. También tiene el certificado de reserva Starlight.
  • Áger: en esta localidad leridana se encuentra el Parque Astronómico del Montsec, una zona especialmente protegida contra la contaminación lumínica y destino Starlight. Perfecta para quienes viven en la zona de Cataluña y desean disfrutar de una actividad especial contemplando las estrellas.
  • Parque Natural del Teide: Uno de los lugares con más encanto para los cazadores de estrellas.
  • Puig Mayor: situado al norte de la isla de Mallorca es el punto
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Una mirada más allá del cielo.

En el proceso evolutivo de la vida en la tierra, el ser humano siempre ha proyectado sus hazañas en medio de su turbulenta curiosidad, elevando sus mentes y miradas hacia el cielo en búsqueda de descifrarlo. Dándole paso así a la ciencia de responder tantas de las preguntas que nos inquietaban en nuestro día a día.

Al observar el cielo nos encontramos con los cambios rotativos debido al posicionamiento de la tierra y es apreciable el día de la noche. Debido a esto en el transcurso del día tenemos una forma más limitada de la apreciación del cielo a nivel astronómico, de forma que solo podemos observar con gran facilidad el sol, y desde ciertos puntos a partir de ciertas horas la luna. Pero sin dejar de lado aquellos fenómenos que también podemos percibir a nivel global, como estos fenómenos atmosféricos que presenciamos con gran facilidad, relacionados con la radiación solar más sin impactar de forma directa en la astronomía.

El arcoíris es un fenómeno que se puede apreciar fácilmente en el proceso de una precipitación atmosférica y es sumamente llamativo debido a los destellos que genera el sol a través de la lluvia se proyecta un arco con diferentes separaciones y un espectro visible de colores. De la misma forma en invierno podemos presenciar los halos solares y los parhelios estos últimos producidos por el helio que se encuentra en las nubes.

Caso contrario que sucede en las noches, donde se puede apreciar de forma tangible las constelaciones y las diferentes fases lunares que transcurren en el año. Pero sobre todo una apreciación más certera de la inmensidad de la vía láctea, este conjunto de estrellas y cuerpos celestes que la caracteriza. Siendo mejor apreciada en lugares los cuales exista poca presencia de luz artificial. Para estos casos donde …

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La unica estrella que podemos ver en pleno dia

El sol es el centro de nuestra galaxia, es una estrella espectral la cual se puede observar fácilmente el cielo. Pero querer mirar fijamente hacia el sol sin sentir algún tipo de molestia, es algo por lo cual cada ser humano ha sentido curiosidad al menos una vez en su vida. Pensar tal vez colocarse unos binoculares y mirar a través de los mismos para vislumbrar su grandeza nos dejaría ciegos, e incluso solo al sentir los destellos de luz podemos percibir la molestia de los rayos ultravioleta sobre nuestra mirada, que infaliblemente podría terminar en un problema mayor de salud. Comprendemos entonces que mirar fijamente hacia el sol no es algo plausible.

solDe modo que existen diferentes métodos para posar nuestra mirada sin salir perjudicados, de una forma segura y particular. Uno de estos métodos es la proyección solar, método sumamente fácil de realizar y también particularmente accesible. Para poder realizarlo necesitamos un telescopio y un cartón. El cartón debe ser de un color claro para de esta forma proteger nuestra visión y tener un reflejo del sol en el. Se debe coloca el cartón en el ocular de nuestro telescopio, acercando o alejando el mismo para tener una imagen certera del mismo. Otro método que puede asegurarnos una perspectiva del sol sin algo de problemas seria adquisición de unos filtros solares para tu telescopio o binoculares, se debe tener sumo cuidado y verificar que el filtro que adquieras sea el adecuado. Además de colocar el mismo en el tubo por el cual pasa la luz, nunca en el observador debido a que este puede fallar y así lograr molestar nuestra visión. Se debe estar seguro de que se colocó de forma segura los filtros para así evitar algún inconveniente a futuro. El sol es la única estrella de …

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Observar el cielo o las estrellas

Desde el inicio de la humanidad siempre hemos sentido cierta perplejidad acerca de la magnificencia de todo aquello que está por encima de nosotros, por esto al mirar hacia el cielo y poder percibir esta bóveda celeste la cual nos alberga e impresiona, apreciamos que es una experiencia fantástica. Contemplar el cielo a ojo desnudo es una de las cotidianidades del hombre, e incluso uno de los medios más antiguos para comprender nuestro planeta y el universo. Con el paso de los años se han desarrollado métodos para la observación e interpretación del mismo, de una forma más efectiva y segura.

Encontrarse con el telescopio es una experiencia muy grata, debido a que este es un instrumento que nos proporciona una mejor visión mediante el ingreso de luz a través del mismo, permite así el observar un objeto que está a un largo alcance de nosotros sea posible. De esta forma surge una incógnita, ¿Que aparato podríamos utilizar para incursionar en nuestro cielo? ¿Los Prismáticos comunes que conocemos o Los telescopios­­? Para abordar esto debemos entender que los Prismáticos son unos de los más sencillos de manipular y fáciles de transportar, también que son reconocidos por el nombre de binoculares, elementos o herramientas que no son utilizadas por los cerrajeros Valencia ya que ellos no necesitan sino todo lo contrario. Siendo capaces de ajustarse de una forma en la que se puede mejorar la precisión de la cercanía o el alejamiento que se desea de nuestro objetivo.

Haciendo de esta una tarea sumamente sencieloyestrellascilla. Pero los prismáticos no son los únicos aparatos para observar a largo alcance el cual nos trae privilegio de pasmarnos con la sensación de la infinidad del cielo. De hecho el más efectivo para este trabajo es el telescopio, el cual fue mejorado Por …

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