Terapia génica: la preferida en contra algunos tipos de cáncer

La terapia genómica cada vez se afianza más como una de las principales soluciones para el cáncer, ahora descubriéndose su viabilidad para tratar nuevos tipos de cáncer. En una reunión de una organización hematológica en Orlando, Florida, en los Estados Unidos, se expuso material relacionado a la terapia genómica.

Al principio, los experimentos de terapia genómica arrojaban resultados de alto nivel de toxicidad y vulnerabilidad de leucemia que estaba vinculadas al tratamiento, pero con los avances, se ha logrado desarrollar un tratamiento seguro y confiable que no pone en riesgo a los pacientes, ni siquiera a largo plazo.

En el estudio realizado, participaron once pacientes humanos de impermeabilizaciones de cubiertas en Madrid de mieloma múltiple en etapa ya avanzada, y la enfermedad entró en remisión en uno de los pacientes. El mieloma es un tipo de cáncer que nace en la médula ósea, que se genera a partir de una degeneración de carácter maligno en el ADN celular plasmático, se da mayormente en hombres de más de 70 años de edad y se considera virtualmente incurable.

El paciente que entró en remisión lo logró después de dos meses de infusión de células T, combinadas con quimioterapia, otro paciente presentó mieloma indetectable en las células de tipo plasmático en la médula ósea, sin alcanzar la remisión aún.

Entre los efectos secundarios que sufrieron los pacientes, hubo problemas cardíacos y renales, fiebre y dolores musculares, todos característicos del síndrome de la liberación de citoquinas. Los demás pacientes presentaron mejoras regulares, con leves índices de toxicidad y otros efectos secundarios que fueron leves.

Otra enfermedad que se indicó que existía potencial para ser tratada con terapia genómica fue el síndrome Wiskott-Aldrich la enfermedad del niño de la burbuja, que consiste en una deficiencia en el sistema inmunológico al nivel de que cualquier infección, …

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En Argentina se plantean experimentar con humanos

Con los avances tecnológicos en la medicina acelerándose cada vez más, se han acumulado muchas discusiones de carácter ético con respecto a los experimentos nuevos. En realidad, son temas que valen la pena discutir, aunque da la sensación de que siempre habrá gente tanto a favor como en contra de los nuevos procedimientos.

Por ejemplo, una de las discusiones planteadas fue si era ético modificar la composición genética de los niños que aún no han nacido, permitiendo a los padres inclusive modificar la apariencia del bebé desde antes de que nazca, aunque si la modificación con fines de evitar problemas de salud se ve como algo positivo, hay especialistas que lo debaten aún.

Otra discusión es sobre si se debería utilizar el esperma de padres fallecidos para inseminar a sus viudas, este tema es también bastante controversial y no se ha llegado a ningún punto final con respecto al tema.

Ahora, para crear un debate que sea lo más transparente posible, en el panel debe haber solamente especialistas del área que de ninguna forma representen los intereses de alguna empresa del sector privado que se relacione a la actividad en cuestión, ni practicantes de religiones que puedan hacer surgir prejuicios con los temas polémicos.

La discusión se dividió en áreas como

  • Medicamentos, terapias del tipo avanzado, otros productos médicos y biotecnológicos.
  • Investigaciones de salud pública.
  • Población vulnerable.
  • Muestras biológicas, datos de carácter genético y biobancos.
  • Asuntos jurídicos relacionados al tema.

Todos los miembros son especialistas pertenecientes a prestigiosas instituciones del sector, con distintas perspectivas, opiniones y definiciones de lo que es la ética verdaderamente, ahora, pareciera que las discusiones tardan más en finalizarse que los propios avances médicos, que en ningún momento se detienen.

Los asuntos polémicos siempre tendrán detractores, es cuestión de determinar hasta dónde llegarían estos detractores por …

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El fin de los tratamientos: la medicina regenerativa

La medicina regenerativa se basa en sustituir órganos enfermos o desgastados por la vejez por versiones regeneradas y sanas del mismo, hechos a partir de células genómicas. Ahora, los especialistas indican que la medicina regenerativa está más cerca que nunca de aplicarse de manera masiva.

Según la estadística, cada 30 segundos, una persona aprox. fallece de alguna enfermedad que era curable mediante medicina regenerativa, bien fuese vía corrección genética o terapia de células. Durante los últimos años, los avances han sido asombrosos, con investigadores generando células de todos los tipos que se encuentran en el cuerpo humano, como cardíacas, hepáticas y hasta neuronas.

Los procesos son bastante complejos, así que la transición de los laboratorios a las clínicas ha sido un poco más lenta que los avances, pero ya se han logrado crear ojos en miniatura, y también riñones, con resultados altamente positivos, en algunos años se logrará utilizar estas técnicas en pacientes humanos con el suficiente esfuerzo y dedicación. Ya se concluyó la etapa de experimentación en ratones, que fue exitosa, ahora se intentará en cerdos, que poseen órganos que se asemejan en tamaño a los de los humanos, inclusive habiendo posibilidades de que se puedan generar órganos para humanos a partir de genomas de cerdos.

Además, ahora es viable la modificación genómica, tratamiento que ha probado ser muy eficiente en los experimentos y que está próximo a ser el tratamiento innovador en las clínicas de todo el mundo.

Existen discusiones sobre si hay o no ética cuestionable en este tipo de tratamientos, ya que las reglas de Darwin se ven violadas al ser el ser humano quién modifique sus propios genes y no dejándolo todo al azar.

Estamos en una etapa crucial para la medicina moderna, en la que se instauraría la medicina mayormente preventiva, apoyada en la …

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Esto es lo que López-Bigas opina sobre el cáncer

Nuria López-Bigas es una brillante bióloga, con doctorado en biología molecular, que además hizo un postdoctorado en bioinformática en un instituto especializado en Inglaterra, por lo cual adquirió algunas becas en España y ahora es coordinadora de un grupo de investigación en el área genómica biomédica. Sus esfuerzos han dado frutos, pues ganó un importante premio de investigación que incluye 50.000 euros.

Nuria se destaca en dos ciencias que hace algunas décadas no guardaban ningún tipo de relación: la biología y la informática, esto la convierte en un individuo altamente especializado, capaz de realizar investigaciones de altos niveles de complejidad y de procesar, junto a su equipo, información de altísima utilidad para la medicina.

Actualmente, se encuentra en una investigación sobre los genomas cancerígenos, revelando resultados bastante interesantes. Se ha encargado de comparar distintos genomas y de hallar discrepancias entre ellos y entre células que se encuentren sanas, que le permitan descubrir los orígenes moleculares del cáncer, y así desarrollar terapias que puedan atacar de manera contundente a las células cancerígenas.

Algo que la bioinformática ha señalado con especial distinción es que gran parte de las mutaciones que sufren las células no tienen algún tipo de relevancia, que son muy pocas las mutaciones que de verdad son causantes de tumores en las personas.

La medicina personalizada es el futuro de la salud humana, y López-Bigas no difiere, al estudiar célula por célula, llegó a la conclusión de que a cada paciente se le debe practicar un estudio individual, y solo así se le podría diseñar un tratamiento que ataque precisamente su problema individual.

También se ha destacado de que si no fuera por las nuevas tecnologías, no se podría realizar estudios de este nivel, ya que los nuevos equipos procesan y decodifican miles de células en períodos de tiempo bastante …

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Cirugía asistida con robótica

Con los numerosos avances tecnológicos de estos años, las máquinas se han hecho útiles para cada vez más tareas, y el área de medicina no es ninguna excepción. Ahora, los cirujanos tendrán asistentes robots totalmente capaces de complementar los conocimientos del especialista en la mesa del quirófano.

Comparando la cirugía tradicional con la robótica, tenemos el caso de la cirugía de cáncer de próstata, en la cual, si la practica un médico sin asistencia por parte de un robot, tardaría alrededor de dos horas el procedimiento, bajo riesgo de que las aptitudes como la potencia y la sensibilidad se vean perjudicadas y con un tiempo de recuperación de una semana, cuando en el caso de la cirugía robótica el tiempo de duración de la cirugía sería la mitad, con ningún riesgo de pérdida de aptitudes y con un tiempo de recuperación de 48 horas, es bastante ventajoso.

El robot más popular utilizado para las cirugías es el Da Vinci, una máquina con prestaciones que son muy útiles para garantizar procedimientos limpios y precisos. Tiene tres partes principales: La consola, donde va el cirujano y desde donde opera al Da Vinci, el carro quirúrgico, que sostiene los brazos robóticos, y la torre de visión, que es el sistema de visualización. Tiene cuatro brazos con herramientas y una cámara de alta definición, los cuales garantizan muchas ventajas para el paciente, como la ya mencionada higiene, la reducción en tiempos de recuperación y de dolor físico, menor pérdida de sangre y cicatrices de menor tamaño.

Sobre todo en el área del cáncer es que los robots destacan, ya que con ellos se realizan operaciones para eliminar tumores en la cérvix y en el colon, además de la próstata, entre otros. También se pueden realizar bypass coronarios, reparaciones valvulares, y cirugías relacionadas a la …

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El nacimiento de la optogenética

Ha surgido una nueva disciplina entre las ciencias neurológicas, llamada optogenética, la cual se basa en la manipulación precisa de distintas actividades de carácter neuronal, definiéndose estos según sus funciones, anatomía y genética.

Es una técnica bastante nueva, pero lo más probable es que tome una popularidad enorme, ya que existen posibilidades de que mediante la optogenética, se puedan detener procesos relacionados al desarrollo de enfermedades terminales como el Alzheimer y Parkinson, y otras cosas como la ceguera y las adicciones. Otras cosas que la optogenética podría ser crucial para lograr es la compresión biológica absoluta de las emociones, sentimientos y de la personalidad.

La tecnología utilizada para la optogenética ha ido avanzando a un punto donde es posible su realización, ya que antes las tecnologías de monitoreo cerebral eran exclusivas a esta función, como la resonancia magnética, y también la reducción de escalas de la tecnología de electrofisiología. Aun así, faltan conocimientos en cuanto al funcionamiento de los circuitos cerebrales, esta nueva ciencia tiene como objetivo destacar las neuronas importantes entre las comunes, cada persona tiene 86 millones de ellas, así que no será tarea fácil.

Entre las posibilidades de esta neurociencia, está el descubrir el origen de las adicciones, controlar el área del cerebro que genera los comportamientos agresivos en las personas y conocer el funcionamiento del mecanismo regulador del sueño, son cosas que de verdad podrían llevar a la humanidad a comprender el funcionamiento absoluto del cerebro, y con esto, abrir las puertas a muchas otras posibilidades en cuanto a los límites del ser humano.

Las primeras pruebas clínicas se realizaron para curar una enfermedad llamada retinosis pigmentaria, que consiste en la destrucción de las células fotosensibles que se encuentran en la retina. El procedimiento tenía como base recuperar la función de la retina creando células fotosensibles …

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¿Diabetes? En Portugal la combaten con páncreas artificial

Un grupo de investigadores pertenecientes a una prestigiosa universidad de Coimbra, en Portugal, ha iniciado el desarrollo de un proyecto para combatir la diabetes mediante la fabricación de un páncreas de carácter bioartificial que funcione mediante cápsulas con células que produzcan insulina.

El páncreas creado por los portugueses pretende sustituir a las células que producen insulina, las cuales son eliminadas durante el padecimiento de la diabetes de tipo 1, esto va a liberar a los pacientes de las inyecciones constantes de insulina, y les permitirá llevar un control más adecuado de los valores de glucosa, lo cual va a reducir en gran medida las complicaciones y, naturalmente, aumentará la calidad de vida de los pacientes que utilicen uno de estos páncreas bioartificiales.

Fueron impresionantemente positivos los resultados de las primeras pruebas, realizadas in vitro, las pruebas consiguientes, fueron in vivo (Probadas directamente en un ser vivo). Las pruebas fueron realizadas en ratones diabéticos, con resultados bastante esperanzadores.

Durante las pruebas se observó un incremento tanto en la viabilidad de las células como en la producción de insulina en el caso de las in vitro. En las pruebas en los ratones, hubo una gran mejoría en cuanto a los niveles de glucosa y resistencia a la insulina, todo muy positivo.

Portugal es un país donde la diabetes es una enfermedad que se ha hecho común, y va en crecimiento, ya afectando a más de un millón de personas, por este motivo, este avance es de altísima importancia para el país, aunque también lo es para el resto del mundo.

A pesar de los resultados positivos, los especialistas que conforman el grupo de investigadores están totalmente conscientes de que aún les queda un camino largo por recorrer, pero que ya as bases están sentadas y que es cuestión de tiempo antes de …

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El avance de la tecnología aplicado a la medicina

Cualquier atisbo de debate acerca de a dónde nos van llevar las nuevas tecnologías, o de si estas son o no recomendables, queda disipado toda vez que apreciamos como el mundo de la medicina se está beneficiando de ellas. Tradicionalmente, la medicina se ha beneficiado de la tecnología, por lo que en este tiempo de avances constantes se abre una nueva gama de posibilidades y de jugosas opciones para mejorar la vida de las personas y para garantizar una mejor salud.

También el propio personal médico puede beneficiarse de nuevos software y programas informáticos que agilicen todo su trabajo. La gestión hospitalaria, la tramitación de pruebas y escaneados y la actualización de los historiales médicos verán cómo las nuevas tecnologías les son de mucha ayuda. Tanto en los centros hospitalarios como en los propios hogares del paciente se podrá llevar a cabo una mejor monitorización de los parámetros del paciente, que estará perfectamente vigilado durante las veinticuatro horas del día; el profesional médico sabrá de primera mano y en tiempo real gracias a la tecnología si el paciente ha sufrido algún tipo de anomalía.

Por supuesto, las tecnologías se ponen al servicio de las diferentes especialidades médicas por medio de utensilios, aparatos y mecanismos electrónicos e informáticos. Productos ergonómicos, monitores múltiples, cámaras de visionado interno en el cuerpo, artilugios modernos para el análisis de distintos órganos o dispositivos electrónicos que aporten información sobre el paciente son algunos de los ejemplos de cómo las nuevas tecnologías están ayudando a la medicina en los últimos años.

Afortunadamente, lo mejor está por llegar y la constante revolución que las nuevas tecnologías están viviendo ayudará en el futuro a curar enfermedades que hoy parecen no tener remedio. Y es que la investigación médica es otra de las disciplinas que está recibiendo con mejores …

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¡Dentro de poco, la expectativa de vida aumentará 30 años!

Suena como algo sacado de ciencia ficción, pero la expectativa de vida en la población podría subir hasta los 120 años, según expertos del área pertenecientes al CNIO, que es el órgano que se encarga a nivel nacional de las investigaciones oncológicas. Siendo más específicos, los expertos indicaron que alrededor del año 2050, la expectativa de vida promedio iba a alcanzar los 120 años de edad.

Esto se debe a los avances tecnológicos importantes que se han hecho en los últimos años, sobre todo en materia de diagnósticos y de medicina personalizada, optimizando tratamientos y, obviamente, prolongando la vida de los pacientes.

La medicina actualmente está dirigida a una época de prevención y personalización, donde según la información genética de cada paciente, se determinará el tratamiento idóneo que permitirá la detención de las enfermedades, y en los mejores casos, su eliminación. Esto es muy diferente a la medicina que conocemos tradicionalmente, basada en el tratamiento de las enfermedades y en fórmulas generales para los medicamentos.

Entre otros avances importantes está la invención de un robot cirujano en España, que mayormente está especializado para procedimientos de alta precisión en la región pélvica, y también está el uso de las impresoras 3D para fabricar escayolas y huesos artificiales, todos adaptados a las medidas de los pacientes, dejando atrás materiales obsoletos y antihigiénicos.

En otras áreas más avanzadas, el desarrollo de exoesqueletos infantiles podrán ayudar de manera importante a niños con atrofias vertebrales, y los exoesqueletos para adultos con fines de fisioterapia también están en desarrollo. Pronto se verán estos equipos en hospitales españoles con regularidad.

Algo muy importante que destacar es la tecnología en la información médica, ya que se plantea desarrollar microchips subcutáneos que contengan todo el historial médico universal de las personas para los momentos de emergencias, y favoreciendo a …

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¿Abejas con sentimientos?

Investigadores biólogos de la Universidad de Londres han decidido investigar los posibles sentimientos de algunos insectos y decidieron escoger para su investigación abejas.

Estos investigadores creen que al igual que nosotros ellos tienen sentimientos e incluso se ponen de buen humor al tomar dulce. Gracias a una investigación que parece tan simple se podría poder arrojar algo de luz acerca de los sentimientos de los seres más simples de todos.

Está más que demostrado que nosotros al probar algo de dulce vemos la vida de manera diferente, ya sea chocolate, una galleta… Nos ayuda a ver las cosas mucho mejor. Estos investigadores han llevado a cabo esta investigación para probar si a insectos como las abejas esto les podría afectar de igual manera que a nosotros. Lo que hicieron fue que las abejas probasen gotas de agua con gran cantidad de azúcar. Y observaron que estos insectos cambian su humor a mejor, de manera similar a nuestro estado emocional positivo.

Está claro que la complejidad de estos animales es superior a la nuestra y más aun tratándose de animales de tan minúsculo tamaño y con un sistema nervioso muy simple.

Esta investigación comenzó con el entrenamiento de estos insectos enseñándoles a beber estas pequeñas gotas dulces azucaradas. Tenían que probar que estos animales no cambiaban su comportamiento debido a la excitación debida al azúcar, sino que se trataba de verdadero optimismo.

Uno de los biólogos investigadores comentó que este hallazgo les ayudó a poder ver como exhiben su inteligencia las abejas, superior a lo que pensamos, y que debemos respetar mucho más a estos animales cuando se utilizan como animales de experimentación y conservarles mejor.

Así que ya saben, nosotros no somos los únicos que disfrutamos de los efectos positivos de un buen dulce.…

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