El valor educativo de los planetarios

Si hay algo que atrae por igual a grandes y pequeños es la observación del firmamento. Las estrellas, los planetas, los cometas son temas que suscitan la curiosidad y es ahí donde los planetarios encuentran un papel esencial como medios de divulgación y de conocimiento.

No todas las ciudades, evidentemente, tienen este tipo de instalaciones, pero si se visita alguna que sí lo tenga será una magnifica actividad para realizar con los más pequeños. En los planetarios los niños se acercan a todo lo relacionado con la astronomía y el estudio del espacio de una manera lúdica y muy divertida, siempre adaptada para su edad.

Suelen ser, además, muy interactivos, de manera que para ellos es más sencillo entender procesos a veces complejos, desde cómo se forma un agujero negro a cómo se mueven los planetas o cómo nació nuestra galaxia. Algunos, además, cuentan con exposiciones, por ejemplo, de aparatos antiguos que se usaban para el estudio del universo o de trajes y otro tipo de elementos utilizados en los viajes espaciales de las últimas décadas.

En ocasiones particulares, como lluvias de estrellas o eclipses, los planetarios organizan también actividades relacionadas con ellos, incluidas observaciones. Clases prácticas y muy divertidas que los niños no olvidarán jamás. Charlas, películas, talleres…los programas de actividades que ofrecen este tipo de instituciones son siempre amplios, completos y variados.

¿Dónde hay planetarios en España? Aunque muchos sean modestos, hay decenas de localidades que cuentan con ellos. Desde las más grandes como Madrid, Barcelona, Valencia Sevilla o San Sebastián a otras ciudades más pequeñas como pueden ser Cuenca, Castellón, Murcia o Santander.

Cuando un pequeño comience a hacer preguntas sobre el funcionamiento del Sistema Solar, sobre el número de estrellas que hay en el firmamento o sobre cuántas galaxias existen, lo mejor es llevarle a …

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El observatorio del Roque de los Muchachos

La isla de La Palma es un enclave perfecto para la observación del firmamento, especialmente el Roque de los Muchachos. La razón no es solo la situación de la isla o su altura, sino que las nubes quedan por debajo, impidiendo que la luz de pueblos y ciudades dificulte la observación.

rqdmEl Observatorio del Roque de los Muchachos, se encuentra a nada menos que 2.396 metros de altitud y fue inaugurado en 1985. Un centro que hoy en día alberga el mayor telescopio óptico de Europa y uno de los más grandes del mundo. Un telescopio segmentado de casi 10,5 metros de diámetro compuesto por 36 piezas hexagonales dotado de las más modernas tecnologías. Y tecnología también en el diseño de la cúpula que lo protege capaz de resistir cualquier tipo de turbulencia interior o exterior que pudiera afectar a la imagen captada por el telescopio.

No es el único telescopio de estas instalaciones, evidentemente. Este observatorio cuenta con toda una serie de telescopios nocturnos y solares. Entre los primeros se encuentra el telescopio William Herschel, que con sus algo más de 4 metros de diámetro ha sido utilizado en la investigación y descubrimiento de hechos tan importantes como la existencia de un agujero negro en nuestra galaxia.

Pero cualquiera de los telescopios que se encuentran en el Roque de los Muchachos tiene una labor esencial, desde el estudio de la superficie del Sol a la búsqueda de planetas fuera de nuestro Sistema Solar o la investigación de supernovas, entre otros muchos aspectos.

Y algo muy importante, se pueden visitar las instalaciones previa solicitud. Del 15 de junio al 15 de septiembre hay visitas al observatorio todos los días de la semana. Fuera de esas fechas las visitas se realizan los martes, viernes, sábados y domingos. Y algo muy importante, …

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Los mejores lugares de España para observar las estrellas

Contemplar el cielo en una noche estrellada desde un lugar en el que no haya ningún tipo de contaminación lumínica es una experiencia maravillosa. Pero a veces, o no se sabe cuáles son los lugares más apropiados, o están alejados de nuestro lugar de residencia. Vamos a hacer un pequeño recorrido por sitios perfectos para disfrutar de la imagen más hermosa del cielo.

  • Isla de La Palma: en ella encontramos la primera reserva Starlight y uno de los grandes complejos astronómicos del mundo. Pero cualquiera de los puntos más altos de la isla es perfecto para contemplar las estrellas, ya que las nubes suelen quedar por debajo.
  • Sierra de los Filabres: en este rincón de Almería encontramos el segundo observatorio en tamaño de Europa, que tiene un telescopio de 3,5 metros de diámetro. Aquí los cielos son especialmente oscuros, con noches perfectas para olvidarse del tiempo contemplando el firmamento.
  • Sierra Nevada: no nos movemos de Andalucía para detenernos en el lugar en el que se encuentra el tercer observatorio de España. Los cielos de Granada nos muestran una de las imágenes nocturnas más hermosas que se puedan imaginar.
  • Almadén de la Plata: en este rincón de Sevilla encontramos algo muy especial, un observatorio con vocación divulgativa, tanto que permite no solo visitas, sino maravillarse contemplando el cielo desde alguno de sus telescopios. También tiene el certificado de reserva Starlight.
  • Áger: en esta localidad leridana se encuentra el Parque Astronómico del Montsec, una zona especialmente protegida contra la contaminación lumínica y destino Starlight. Perfecta para quienes viven en la zona de Cataluña y desean disfrutar de una actividad especial contemplando las estrellas.
  • Parque Natural del Teide: Uno de los lugares con más encanto para los cazadores de estrellas.
  • Puig Mayor: situado al norte de la isla de Mallorca es el punto
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Posibilidad de vida en otros planetas

La vida alberga muchos misterios por descubrir, mientras la ciencia analiza cada uno de ellos y encuentra una explicación, la naturaleza hace de las suyas y pone frente a nuestros ojos objetos extraños que son imposibles de describir por la mente humana. La pregunta que muchos habitantes de planeta tierra se hacen a menudo es ¿será posible la existencia de vida en otros planetas?

La respuesta es sí, el universo es un lugar infinito en el que no existe fin de tiempo y espacio, al parecer cada vez que se descubran más y más galaxias estas tienden a un punto infinito donde no se conoce el fin. Desde hace ya muchos atrás la ciencia ha querido buscar planetas similares al nuestro en todo el universo, pero hasta el momento ninguno tiene las propiedades perfectas e idóneas para albergar vida similar a la nuestra.

Pero eso no quiere decir que sea imposible la existencia de otras especies, la vida nos ha demostrado que es capaz de desarrollarse en ambientes extraños y peligrosos para el ser humano, por ello, otras especies inimaginables podrían estar habitando un planeta que sea capaz de mantenernos con vida. En nuestro planeta, los principales materiales para que exista la vida es el agua y oxígeno, aunque ya se han descubierto otras especies que pueden vivir sin una de ellas o ambas.

Lo más probable es que no debemos preocuparnos por una invasión extraterrestre, al menos por ahora, ya que cualquier especie que tenga la capacidad de vivir en otro tipo de habitad distinto al nuestro se expone a sufrir los cambios que puede llegar a generarle los materiales de nuestra atmósfera, lo único que esas especies conseguirían de nuestro planeta sería una muerte inminente.

Pasarán muchos años para que podamos descubrir un planeta similar al nuestro, este …

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VY Canis Majoris una estrella gigante

Si el sol te parece grande, te sorprenderás con las demás estrellas del resto de sistemas solares. VY Canis Majoris es una de las estrellas más grandes jamás descubierta por el hombre, tiene un diámetro 7.000 millones de veces más grande que el de nuestro sol. La distancia que nos separa entre la estrella es aproximadamente de unos 5.000 años luz y se ubica en la constelación Can Mayor.260px-VY_Canis_Majoris,_Rutherford_Observatory,_07_September_2014

Su luminosidad es de 300.000 veces mayor a la del sol, si nos ubicáramos a la misma distancia que estamos del sol frente a una estrella como Canis, moriríamos calcinados juntos la mayoría de los planetas del sistema solar. Otro de los datos curiosos de este gigante es que para poder darle la vuelta completa a su ecuador necesitaríamos 1.100 años, yendo a una velocidad de 900 km/h. Actualmente existen otras estrellas más grandes que Canis, entre ellas están UY Scuti y la poderosa Westerlund 1-26 y se ubica a 11.500 años luz de nuestra galaxia.

Resulta imposible pensar que este sol pudiera llegar a ser una estrella que genere vida a su alrededor, ya que su luminosidad comparte un calor abrasador a todo lo que le rodea. Cuando a este sol se le acabe su helio y empiece a emanar la reservas de su interior, tendrá que encogerse de tamaño, pero su núcleo es tan grande y poderoso que seguirá siendo mucho mayor que el sol, iluminará aún más fuerte que nuestro propio sol y cuando las reservas del núcleo se agoten por completo, esta estrella explotará y acabará con todo lo que se encuentre orbitando cerca de ella.

Si este tipo de explosiones ocurriera cerca de una de nuestras galaxias, seguramente se podría presenciar un espectáculo impresionante desde telescopios especializados, aunque aún no sabemos de qué sea capaz en …

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Los 3 lugares más terroríficos del universo

Nuestra tecnología como raza es aun primitiva viéndola desde el punto de vista de la era especial, sin embargo, a través de grandes telescopios arrojados en la órbita terrestre ya han podido captar cosas increíblemente terroríficas, para el humano, estos lugares pueden llegar a ser el mismo infierno.

Te presentamos los 3 lugares más terroríficos del universo.

  1. Keppler78B

A 172 años luz de la tierra hay un mundo realmente infernal, se trata de un planeta llamado Keppler 78B el cual orbita alrededor de su estrella en tan sólo un tiempo de 8 horas, pudiendo alcanzar temperaturas de 2000 grados centígrados, un dato aterrador, pues si no sabías, el caluroso planeta Venus de nuestro sistema solar llega a generar temperaturas máximas de 250 grados centígrados, suficientes para carbonizarnos en cuestiones de segundos. ¿Te imaginas lo que pasaría si habitáramos Keppler78B?

  1. TRES 2B

A 750 años luz de nosotros existen un planeta casi increíble de creer, un mundo completamente negro y de un tamaño que llega a superar el del mismo júpiter, muchos expertos han estudiado este planeta de cerca y han podido descubrir que en este la luz es totalmente inexistente, al parecer goza de materiales desconocidos que impiden el paso de la luz de la estrella en la que orbita, seguramente si este planeta albergara alguna especie de vida extraterrestre, todos sus habitantes no tendrían ojos, ya que estos son completamente inútiles en un planeta en el que no puedes ver más allá de tu nariz.

El detalle que hace escalofriante a este planeta, es que no tiene una rotación propia sobre su mismo eje, por lo que da igual que la luz pase sobre su atmósfera, ya que si fuera así, una sola cara sería la que miraría al sol siempre.

  1. Agujeros negros

Los agujeros negros suelen ser un …

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¿Qué pasaría si la tierra fuera del tamaño de júpiter?

Durante años, muchos científicos se han dedicado a estudiar el universo más allá de nuestra galaxia, teniendo como resultados descubrimientos realmente impresionantes. Uno de ellos ha sido el tamaño de los planetas, en nuestro sistema solar la mayoría de ellos son más grandes que la tierra, entre ellos júpiter y Saturno.

Estos dos gigantes están compuestos por gases metálicos en su atmósfera, gases que aquí en la tierra quizás no haya. Los estudios realizados especialmente en júpiter nos han indicado que este no tiene una superficie sólida, a excepción de su núcleo, que se cree que sea de superficie rocosa.

Así como estos dos gigantes están compuestos por gases, otros astros de gran tamaño también tienen las mismas características, pues al parecer, cuando un planeta alcanza cierto tamaño pierde la capacidad y estabilidad para tener una superficie sólida que pueda sustentar vida. Por ello, una de las interrogantes que ha surgido entre muchas personas ha sido ¿Qué pasaría si nuestro planeta fuera del tamaño de júpiter?

La respuesta es más que obvia, pues basándonos en la física actual, la tierra se volvería un gigante gaseoso, ya que la física no permite que un planeta con más de 15 veces el tamaño de la tierra pueda sostener una superficie rocosa. Pero si esto pudiera llegar a pasar en un lugar del universo, un planeta similar a la tierra y que tenga el mismo tamaño de Júpiter, la gravedad en el planeta tierra seria 7 veces mayor a la que tiene actualmente.

Con esto llegamos a pensar que los capaces de albergar vida en este planeta sería solamente un gigante 7 veces mayor a nuestro tamaño, pero en realidad, los humanos deberían ser de 7 veces menor a nuestro tamaño para moverse de forma natural con respecto a la densidad de este …

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Una mejor visión, el telescopio

Muchos decidimos comprar un telescopio con la finalidad de observar y aprender de forma empírica algo de astronomía, e ir así en búsqueda de una profundización de los misterios que rondan nuestro universo y nuestros cielos. De esta forma nos vemos motivados a adquirir un telescopio el cual vaya ofreciéndonos practicidad y calidad en la imagen.

Pero para abarcar el cómo podemos llegar a elegir un telescopio que sea adecuado para nosotros, primero debemos poco a poco irnos sumergiendo en el tema de la astronomía. telescopio

Saber y conocer que partes constituyen el mismo, y buscar un presupuesto adecuado a nuestra conveniencia, no es lo mismo contar con un presupuesto digno de la Baronesa Thyssen que el de cerrajeros Barcelona. Posteriormente a eso podemos concentrarnos en los aspectos técnicos los cuales son darán como garantía una apreciación magnifica de nuestros cielos y las estrellas.

Gracias al desarrollo de la tecnología los telescopios nos han permitido tener en cuenta una compresión más real del universo y nos han permitido adentrarnos en el mismo. A pesar de esto, en ésta área de la astronomía podemos destacar que los telescopios que se usa para este tipo de apreciación tienen tal potencial que son capaces de ésta forma poder captar específicamente detalles que pasaríamos por alto de telescopios de gamas bajas y de otro tipo de potencias. Estos telescopios que nos permiten aquella precisión se encuentra en centros de investigación astronómica u observatorios. Estos centros pueden llegar a abrir sus puertas para festejar eventos de gran importancia astronómica. Aunque sea en sólo el transcurso de horas o parte de la noche, pudiendo así ofrecerle la oportunidad de apreciar la llegada o el producto de un fenómeno esperado, sea un eclipse de luna o de sol, o ver los vestigios de un cometa, que ha …

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Los planetas más extraños del universo

  1. J1407B

El planeta J1407B está localizado a 400 años luz de la tierra, tiene anillos planetarios 200 veces más grandes que los anillos de Saturno. Muchos científicos aún no han podido comprender como ha podido adquirir este planeta semejantes anillos, si este planeta se ubicara en la misma posición que hoy Saturno ocupa en nuestro sistema solar, pudiéramos ver estos grandes anillos desde el planeta tierra, siendo estos de un tamaño superior a la luna.

  1. HD 106906B

Dentro de la constelación crux, aproximadamente a unos 300 años luz de la tierra, se ubica el planeta más solitario del universo, el HD 106906B, este planeta tiene 11 veces la masa de júpiter, aunque no es precisamente su gran tamaño lo que nos sorprende realmente. La traslación que este gran planeta hace alrededor de su estrella es desarrollada desde una distancia 20 veces mayor a la que hay entre el sol y Neptuno, teniendo aproximadamente 60 millones de millas de distancia de su sol.

  1. WASP-12B

Es un planeta que está orbitando peligrosamente cerca de su estrella progenitora, haciendo que cada orbita que gira alrededor de sí mismo sea el fin de su existencia, ya que la masa del planeta está siendo devorada por la estrella, haciendo que adquiera una forma ovalada, parecida a la de un huevo de gallina.

  1. WASP-17B

Es el planeta más grande jamás descubierto, tiene casi 2 veces el tamaño de júpiter, aunque su baja densidad es el dato más interesante de este gran planeta, quizás tenga algo que ver con su rotación retrógrada en su estrella, esto quiere decir que el planeta gira en dirección contraria de su estrella. Muy pocos planetas giran en esta dirección, varios astrónomos están tratando de estudiar este fenómeno sin explicación.

  1. HD 188753

A 151 años luz de la tierra, este planeta se …

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Las islas canarias, un paraíso de los cielos.

Las islas canarias se caracterizan por ser uno de los lugares más privilegiados para apreciar de forma astronómica sus cielos, debido a la transparencia que presentan los mismos. Contando con un fenómeno que se puede apreciar a simple vista llamado El Mar de Nubes, siendo esta una acumulación de nubes de relativa poca altura, oscilando los 500 y 1500 metros de altura.

Este fenómeno tiene como origen los vientos marítimos que azotan a la isla, los cuales contienen una gran carga de humedad y generan un efecto de inversión térmica. Aun así dicho fenómeno no afecta en lo absoluto la observación a nivel astronómico en la isla, dando a conoccanariaser uno de los paisajes diurnos y nocturnos más majestuosos de la tierra. Dejándonos así como espectadores de sin fines de manifestaciones espectrales de suma importancia, sea una vista de la vía láctea o del cinturón de orión como nunca antes se había podido observar.

Cuenta con un instituto de astrofísica el cuál se encarga de estudiar y tomar parte de las mejores vistas por medio de los telescopios. Siendo también centro de investigación y propagación de información tecnológica. Debido a las grandiosas manifestaciones visuales que se pueden presenciar en la isla, LA NASA ha tomado en diversas oportunidades fotografías de la locación como imagen del día.

Las imágenes que se pueden captar desde el instituto de astrofísica de canarias han sido tales, que incluso muchas de ellas han sido tomadas sin la necesidad de utilizar aumentos en los objetivos de los telescopios.

Debido a la pureza de los cielos, y en búsqueda de su preservación se creó una ley llamada Ley para la Protección de la Calidad Astronómica de los Observatorios del IAC, consiguiendo de esta manera evitar algún tipo de contaminación del espacio visual y la atmosfera. …

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